Eugène et Bertrand Héroux – Les premiers à mettre le pied sur la lune

Heroux-Devtek-Man-on-Moon-lg Eugène et son fils Bertrand Héroux mets sur pied à Longueuil en 1942 “La Compagnie Héroux inc.”, connu aujourd’hui comme Héroux-Devtek. De renommée mondiale l’usine se spécialisa dans les trains d’atterrissage dans le domaine de l’aérospatiale, entre autre, ils ont conçu les pattes du premier module lunaire de la mission Apollo. Aujourd’hui grâce à Eugène et Bertrand, les Héroux on mis les “pattes” sur la lune bien avant Neil Armstrong!

Pour atteindre son but d’envoyer un homme sur la Lune dans les années 1960, la NASA a entrepris de fabriquer un tout nouveau modèle vaisseau spatial inéprouvé. Le module lunaire (ML)  Apollo sera le premier appareil à déposer des humains sur une surface autre que celle de la Terre, et l’entreprise Héroux-Devtek lui fournira le système d’atterrissage.

Heroux-Devtek-Lunar-Module-lgPoser le module lunaire à la surface de la Lune sera l’un des plus importants événements du programme Apollo. Au moment crucial, quelques secondes avant de toucher le sol, le système d’atterrissage du ML devra immobiliser l’appareil, éviter qu’il ne bascule, absorber l’énergie de l’impact et limiter les charges répercutées sur la structure de l’astronef. Le train d’atterrissage devra aussi offrir une plateforme de lancement stable pour le décollage qui ramènera les astronautes sur Terre.

En plus de ces défis d’ingénierie, Héroux-Devtek était confronté à un échéancier serré. La NASA subissait des pressions pour battre les Russes au fil d’arrivée et atteindre le but que John F. Kennedy s’était fixé de poser le pied sur la Lune avant la fin de la décennie. Cela ne leur laissait que peu de temps.

Héroux-Devtek a réussi à fabriquer et à livrer les systèmes de train d’atterrissage qui ont été utilisés lors des six alunissages. Les systèmes d’atterrissage canadiens n’ont jamais fait défaut, même lorsque que le module lunaire d’Apollo 15 s’est posé sur le bord d’un petit cratère et s’est immobilisé avec une inclinaison de 10 degrés.

Aujourd’hui, le matériel fabriqué par Héroux-Devtek se trouve toujours à six endroits sur la Lune. Bien qu’il ne soit plus fonctionnel, l’équipement d’atterrissage est parfaitement intact et constitue un témoignage durable de l’ingéniosité canadienne et de l’expertise du Canada en matière de systèmes spatiaux.

Pour en savoir plus sur Héroux-Devtek, visitez son profil de membre de l’AIAC  et le site Web de Héroux-Devtek.

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